Après 17 ans en cage, cet ours marche pour la première fois au sol, nage dans une mare et se couche sur l’herbe

 Après 17 ans en cage, cet ours marche pour la première fois au sol, nage dans une mare et se couche sur l’herbe

L’ours brun Usur Kai, 17 ans, et son frère Riku ont été capturés dans la nature avec leur mère. Les braconniers ont immédiatement abattu l’ours et les oursons ont été vendus.

Au bout de deux ans, ils ont été placés dans des cellules mesurant 1,8 mètre sur 2,7 mètres avec un petit matelas de sol, où ils ont passé les 17 années suivantes.

Les cages ont été trouvées sur le territoire du musée Ainu de l’île japonaise d’Hokkaido. Les Ainu avaient un culte de l’ours, et Kai et Riku et deux autres ours ont joué le rôle de l’exposition vivante du musée.

Il y a à peine 18 mois, deux touristes britanniques ont accidentellement vu ces ours dans un musée, ce qui a bouleversé et choqué les jeunes. Lorsqu’ils sont rentrés chez eux, ils ont contacté l’équipe de secours de la Wild Welfare Society et ils ont commencé à se battre pour sauver les quatre ours de leur emprisonnement dans des cages. Récemment, cette lutte a été couronnée de succès.

Kai et Riku vivent maintenant dans des enclos spacieux avec de l’herbe succulente, un sol mou et une grande piscine au Yorkshire Wildlife Park au Royaume-Uni.

Lorsque Kai a été libéré pour la première fois du transporteur dans l’enceinte, l’ours s’est comporté presque comme un néon éveillé de The Matrix. Il n’en croyait pas ses yeux, renifla l’air, écarquilla les narines, regarda anxieusement autour de lui et, pour la première fois, marcha prudemment sur le sol, pas sur le sol en béton.

Kai n’a jamais eu de jouets dans la cage, puis les pompiers locaux lui ont immédiatement donné des jouets faits de pneus en caoutchouc, et au début l’ours n’a même pas compris quoi en faire.

Les grizzlis Usuri sont une espèce vulnérable au Japon, avec moins de 10 000 à l’état sauvage. Y compris à cause des activités des braconniers et de ceux qui leur achètent des oursons.

Les cages contenant les ours relâchées le 3 août ont été transportées sur 5 400 milles du Japon à la Grande-Bretagne.

Pendant le trajet, leur état était régulièrement vérifié, les cellules étaient équipées de climatiseurs. Les ours étaient accompagnés de 5 vétérinaires, et pendant le voyage, les animaux se sont vus servir un certain nombre de plats sains, très friands d’ours vivant dans la nature. Ce sont des baies, des fruits et du miel.

À Hokkaido, les ours étaient nourris de tout et ils n’avaient jamais vu de miel ou de baies, pas étonnant que les ours aiment tout autant. Ils mangeaient avidement tout ce qui leur était offert et léchaient les assiettes. On leur a aussi donné beaucoup de poisson, dont des sardines.

Les deux autres ours libérés s’appellent Hanako (27 ans) et Amu (également 27 ans). Hanako et Amu, en tant que plus âgés, ont le plus souffert du long emprisonnement dans les cellules exiguës. Maintenant, ils sont en cours de réhabilitation et n’ont pas encore été relâchés dans le parc.

Il a été décidé de libérer Kai et Riku dans leurs cellules voisines en même temps. Les deux frères ressemblent à des jumeaux et sur la photo, il est impossible de dire où se trouve Kai et où se trouve Riku. Au début, les deux se sont comportés avec beaucoup de prudence, mais maintenant ils utilisent à la fois des hamacs allongés et des jouets faits de pneus et de rondins pour grimper.

Alors que Riku sortait de la cage pour entrer dans la cabane, il fit quelques pas et se tint sur ses pattes arrière, s’appuyant sur une grosse bûche. Il semblait regarder sa nouvelle maison dans laquelle il se trouvait.

Après avoir suffisamment regardé, il se gratta les pattes sur une bûche et courut jusqu’au lac pour immédiatement plonger dans l’eau.

Les deux ours suivent maintenant un régime spécial, comprenant des œufs, du yaourt, des légumes et des fruits, pour prendre du poids et surmonter les carences en vitamines.

Kai aimait aussi nager et plonger. Étonnamment, les ours, qui n’avaient jamais vu autant d’eau auparavant, ont rapidement appris à se comporter comme les ours devraient se comporter dans les lacs.

La vie dans les cages a eu un effet néfaste sur la santé des quatre ours. Même les plus jeunes Kai et Riku ont des dents pourries, des cheveux ternes et des muscles faibles. Ils ont des taches chauves sur le museau, la fourrure a été effacée en raison du frottement constant du museau contre les barres de fer des cellules.

Dans les semaines à venir, Kai et Rika devraient être libérés dans une enceinte partagée et voir comment ils se comportent les uns avec les autres.

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