La souris Golden Wavy a les cheveux abondants dont rêvent de nombreuses femmes.

 La souris Golden Wavy a les cheveux abondants dont rêvent de nombreuses femmes.

Ces petites souris arboricoles se trouvent principalement dans les environnements forestiers.

Les arbres, les vignes et les arbustes semblent être leur environnement préféré. Des spécimens ont été recueillis sur des collines sombres et boisées où les souris nichent dans les buissons de vigne ; d’autres spécimens ont été recueillis dans de vieilles prairies couvertes de mûres, de raisins sauvages et de quelques petits arbres.

Deux spécimens ont été capturés dans la cime d’arbres creux au fond de la rivière près de Bowie ; un spécimen a été capturé dans un tas de broussailles dans une zone de filet au fond de l’Angelina près de Lufkin.

Leurs nids sont faits d’herbe, de mousse espagnole ou de feuilles et sont garnis de fibres végétales hachées ou parfois de plumes. La taille des nids varie de celle d’un petit nid de la taille d’une balle de golf à celle d’un grand nid unique de 20 à 30 cm de diamètre pouvant contenir une demi-douzaine de rats ou plus. Un de ces nids contient huit individus, tous des mâles.

Les nids sont généralement construits dans des arbres ou des buissons, à une hauteur de quelques millimètres à trois mètres du sol ; parfois, ils sont également construits sur le sol, sous une couverture protectrice telle qu’un rondin, une souche ou un buisson, ou dans le creux d’un arbre sur pied.

Lors des enquêtes de terrain menées à la fin des années 1970 et au début des années 1980, des rats dorés ont souvent été capturés dans les habitats forestiers des zones protégées. Cependant, peu de spécimens de cette souris ont été collectés dans l’Est du Texas au cours des dernières décennies.

Cody Edwards et Andy Bradstreet de l’Université Stephen F. Austin ont mené des enquêtes sur les rats dorés dans les comtés de Nacogdoches et de St. Augustine en 2003 et 2004, respectivement, et ont trouvé deux populations viables. Ils ont également fourni des informations sur l’écologie et l’histoire naturelle de l’espèce.

L’UICN considère la souris dorée comme l’une des espèces les moins évoluées, et elle n’est pas répertoriée comme une espèce menacée au niveau fédéral ou de l’État.

Compte tenu de la rareté de l’espèce, il convient de surveiller les populations et de déterminer leur état de conservation. Il peut être difficile de trouver un rat fantaisiste dans une vieille animalerie, mais il existe de nombreux bons éleveurs qui s’en occupent.

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