Les gens ont pris soin de cet écureuil et l’ont laissé retourner dans les bois mais cela leur est revenu quand elle était sur le point de devenir mère

 Les gens ont pris soin de cet écureuil et l’ont laissé retourner dans les bois mais cela leur est revenu quand elle était sur le point de devenir mère

Cette écureuil sauvage savait exactement où aller lorsqu’elle était sur le point d’accoucher. Elle n’a jamais oublié les personnes qui l’ont sauvée et sont sorties, et elle savait que son bébé serait en sécurité avec eux aussi.

Tout a commencé en Afrique du Sud en octobre 2016, lorsqu’une fille nommée Serfontein a trouvé un bébé écureuil qui était tombé de son nid par une journée venteuse et froide. L’écureuil couinait et appelait sa mère, mais sa mère n’est jamais venue. La fille a donné au petit écureuil le nom de Dingetjie.

Serfontein ne savait pas comment allaiter le petit écureuil ; elle essayait seulement de le garder au chaud au début et avait peur qu’il ne survive pas la première nuit.

«Elle avait très froid et très froid, et elle avait aussi peur. Elle n’était qu’un bébé et ses yeux ne s’étaient pas encore ouverts. J’ai pu la réchauffer et elle a finalement cessé de grincer.»

Serfontein et son petit ami Christophe ont décidé d’allaiter l’écureuil ensemble et ont commencé à apprendre à le faire. En peu de temps, ils avaient beaucoup lu sur comment et quoi nourrir l’écureuil. Il s’est avéré que l’écureuil doit être nourri avec une formule lactée spéciale toutes les quelques heures, y compris la nuit.

«Je n’aurais jamais pensé qu’il serait si difficile de soigner un écureuil.

Lorsque l’écureuil a ouvert les yeux et a commencé à bouger, il ne pouvait plus rester assis dans sa cage. Elle lui a fait un lit dans une boîte à chaussures, et il a adoré ça. Mais au-delà de cela, Serfontein a dû le porter au travail pendant trois mois et le garder dans son T-shirt ou son écharpe.

Lorsque l’écureuil est devenu assez grand, la jeune fille s’est rendu compte que la meilleure chose serait de le laisser sortir dans les bois, où l’animal sauvage serait plus à l’aise. La lisière de la forêt n’était pas loin de la maison de la fille (c’est une grande réserve Kruger) et un jour la fille et son petit ami sont allés dans les bois et ont laissé Dingetji dans la nature.

L’écureuil s’est assis un moment puis, obéissant à son instinct, a grimpé à un arbre et s’est caché dans le feuillage. Il semblait que cette heureuse histoire était arrivée à sa conclusion logique. Mais ce n’était pas le cas.

Il s’est avéré que l’écureuil se souvenait bien de l’endroit où se trouvait la maison de ses sauveurs et y retourna bientôt. Et puis elle s’enfuit à nouveau dans les bois. Et puis elle est revenue. Et ce fut plusieurs fois. Finalement, la fille et son petit ami se sont habitués au fait qu’un écureuil pouvait pratiquement vivre dans deux maisons et ont commencé à lui laisser une fenêtre entrouverte pour que l’écureuil puisse entrer dans la maison à tout moment.

Plus d’une fois, il est arrivé que lorsque Serfontein se réveille le matin, elle trouve un écureuil dormant sur sa couverture à proximité.

«Elle savait juste que nous étions très à l’aise et aussi en sécurité. Et il y a beaucoup d’animaux sauvages dans la réserve Kruger, y compris des prédateurs.»

Cela faisait six mois que Serfontein et son petit ami avaient relâché Dingetjee l’écureuil dans les bois, mais un jour lors d’une de ses visites, ils ont remarqué que l’écureuil avait pris beaucoup de poids. Son ventre s’était arrondi.

«Au début, nous pensions qu’elle mangeait beaucoup. Nous ne savions pas qu’elle pouvait être adulte, nous pensions que c’était loin. Mais il s’est avéré que c’était juste ça, elle était enceinte.»

Dingetje a commencé à entrer de plus en plus souvent dans la maison, puis elle a commencé à faire un nid dans le tiroir de son bureau, en utilisant du papier toilette déchiré en petits morceaux pour le construire. Et puis elle a accouché, mais hélas, le bébé était mort-né. Ce fut un grand malheur pour Serfontein, mais elle comprit que la raison était probablement que l’écureuil était trop jeune pour être enceinte.

Mais un an plus tard, lorsque l’écureuil s’est de nouveau arrondi et a commencé à construire un nid dans la boîte (encore une fois avec du papier toilette), tout s’est bien passé. Le 24 avril 2018, Dingetji a donné naissance à un petit et il était fort et en bonne santé.

« Dingetji nous fait tellement confiance qu’elle nous laisse toucher son bébé et le prendre dans nos bras. Elle est très intelligente et une bonne maman.»

« C’est très difficile d’expliquer la relation que nous entretenons avec un écureuil, mais c’est la chose la plus incroyable qui me soit arrivée dans la vie », dit la jeune fille.

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